Waging Culture: Interrogating the Canadian visual artist labour force / Interroger la population active des artistes visuels canadiens

Art Gallery of York University, 2020
7×10 in, 96 pp, 67 col., smyth-sewn paperback
ISBN 978-0-921972-80-8 [English]
ISBN 978-0-921972-81-5 [Français]
$20.00

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Over the past ten years, Michael Maranda of the Art Gallery of York University has been conducting the Waging Culture survey of the socio-economic status of professional visual artists in Canada. The data collected from this survey has brought forward a picture of a sector where the majority of the primary producers are essentially working for free, supplying the raw material with which the entire contemporary art sector functions. For those familiar with the sector, that day-jobs pay the rent for artists is not that surprising, but a solid, data-driven illustration of the extent of the need for such side-hustles is important to truly understand the intertwined mechanics of the sector.

This book, drawing primarily on the 2017 survey, includes a speculative look at some of the drivers of the artist labour force. In particular, we contrast a sales-driven winner-take-all model that exacerbates income inequality with a much more equitable grant-driven work-preference model. Accompanying this analysis, we also describe some of the perverse correlations of educational achievement to financial success in the field, with “profitable” artistic practices being negatively correlated to educational achievements.

Au cours des dix dernières années, la galerie d’art de l’Université York (Art Gallery of York University) a mené l’enquête Waging Culture sur le statut socio-économique des artistes visuels professionnels au Canada. Les données collectées à partir de cette enquête ont permis de dresser le portrait d’un secteur où la majorité des producteurs principaux travaillent essentiellement gratuitement, fournissant la matière première avec laquelle l’ensemble du secteur de l’art contemporain fonctionne. Pour les personnes qui connaissent le secteur, le fait que les emplois de jour paient le loyer des artistes n’est pas vraiment surprenant, il s’agit plutôt d’une illustration à la fois solide et basée sur des données qui démontre à quel point le besoin de telles activités secondaires est important pour véritablement comprendre les mécanismes inhérents au secteur.

Ce livre, qui s’appuie principalement sur l’enquête de 2017, porte un regard spéculatif sur certains des facteurs moteurs de la population active des artistes. En particulier, nous opposons un modèle axé sur les ventes, où le gagnant « rafle la mise » et qui exacerbe les inégalités de revenus dans le secteur, à un modèle axé sur les subventions, orienté vers le travail, qui se révèle bien plus équitable. Pour accompagner cette analyse, nous décrivons également certaines des corrélations négatives entre la réussite scolaire et la réussite financière dans le domaine, les pratiques artistiques « rentables » étant négativement corrélées aux réalisations scolaires.

 

Research, analysis, and essays: Michael Maranda
Analytic consultant: Kelly Hill (Hill Strategies Research)
Design: Lauren Wickware
Editing: Danielle St Amour
Translation to French: Sabrina Moella; Meryem Alaoui

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